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科学家在脊髓受损修复方面取得重大突破
2022-11-24

众所周知,脊柱是人体及其重要的一部分,一旦受到损伤,轻则运动(哪种运动提高性能力)能力受损,重则危及生命。

每年,由于交通事故等意外而造成脊柱受损的患者数以万计,许多人余生甚至只能在轮椅上度过。其中最为著名的例子当属当年超人的扮演者克里斯多夫,这不能不说是一种极大的痛苦。

然而,与之对应的是,目前医学界并没有一种成熟的方法能够有效的修复这种损伤,减轻这类患者的痛苦,仅有的一些恢复疗法也是通过采用干细胞疗法来治疗患者,然而这种介入治疗的方法很容易再次损伤患者的身体,从而引起更严重的后果。

最近,美国凯斯西储大学和美国国家健康中心的研究人员合作,小鼠动物模型上成功的修复了脊髓内受损的神经元,为打破这一僵局带来了一丝希望。研究人员介绍称,一般而言,脊柱受损会导致其中的神经元轴突遭到破坏,而轴突则是大脑下达指令到达躯干部的必经之路。轴突受损直接导致信号通路的破坏,进而使患者部分机体无法控制,从而出现麻痹甚至瘫痪的症状。另一方面,由于脊柱瘢痕组织中会表达一种名为PTP sigma的酶及相关蛋白,这些蛋白会阻碍神经元轴突的修复,这也促使受损神经元无法进行自我修复。

因此凯斯西储大学的研究人员设计了一种能够特异性阻断PTP sigma的药物。当科学家将这种药物通过皮下注射的方式注入到脊柱受损的大鼠模型后,他们观测到在大鼠脊髓受损部位以下的神经元开始恢复!这一现象预示着科学家将有可能根据这一原理开发出一种修复脊髓损伤的药物以治疗无数瘫痪在床的患者。